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外国人看中国直播行业:技术落后但潜力无限

视频直播的风暴已经席卷全球,而在中国,这个领域展现出了无与伦比的潜力:7.2亿待开发的互联网用户无疑将是各路互联网企业巨大的金矿,尤其是在美国OTT市场已经显出饱和迹象的情况下。可以预见,世界各地的公司都将经历中国VR热。

  视频直播的风暴已经席卷全球,而在中国,这个领域展现出了无与伦比的潜力:7.2亿待开发的互联网用户无疑将是各路互联网企业巨大的金矿,尤其是在美国OTT(Over the Top,基于互联网提供的服务)市场已经显出饱和迹象的情况下。
  但事实真的如此么?视频加速方案供应商Giraffic的首席执行官Yoel Zanger,针对中国的视频直播市场发表了自己的看法。
  中国视频直播有着自己道路
  对于全球的网络巨头产品,中国人总有自己的替代,比如百度替代谷歌、优酷替代Youtube、人人替代Facebook、微信替代Whatsapp,微博替代Twitter。几年来,中国一直在不断尝试研发西方产品的替代品来满足国内不断增长的互联网需求。
  不同于Youtube,优酷上包括各种剧集、卡通、影视等在内的几乎一半内容都由影视制作公司等原创单位提供。除了购买这些内容的版权之外,优酷还致力于大力投资高端的UGC(用户生产内容),将目标客户定位于在线上平台找乐子的人群上。
  中国的视频网站对会将自己的视频库开放给政府审查,而这则是西方视频网站所无法接受的。因此在中国,像youku和爱奇艺之类的视频平台通过各种途径,获得了数以千万计的用户。
  视频直播成为主流
  视频直播在中国已经成为了大生意。飞一般上升的流行程度可以揭示出年轻一代的移动用户对新鲜内容的无比渴望。
  而直播平台对于用户也有着热切的需求,其中很多都用了一些看起来很疯狂甚至有引诱性的方式来拉拢用户。而这些“疯狂”的行为最终引起了监管部门的注意,直播平台被要求雇佣专门的审查员过滤掉有害内容。但在中国,直播行业有着一个西方同行所没有的特性:货币化。
  中国的直播平台(诸如YY、映客)会向主播(甚至是不出名主播)给予金钱奖励。观众们可以根据自己的喜好给主播们一些虚拟礼物,而主播们可以拿着这些虚拟礼物向直播平台换取金钱。举个例子,花椒平台上的主播每天直播3~4小时,平均月收入能有3000~5000美金。这也解释了腾讯最近的一份报告:其平台上43%的主播为钱而来,而不是为了增加曝光率。
  4K悖论
  我(指Yoel Zanger)所接触的多家电视制造商都表示,他们卖到中国的电视中有40%拥有4K分辨率,而这个数字和HIS针对电视市场的报告相吻合,其中指出,在中国卖出的大屏幕电视中,三分之二都是4K电视。而这个数字在北美相比之下非常的低。

  然而,说到4K内容,首先,网络不是很稳定,观众们可能在头几分钟的体验比较流畅,再往后则可能出现严重卡顿。为了应对这项挑战,中国OTT的供应商们将他们提供的视频带宽限制到了4Mbps——而在手机上这个数字会更小。
  内容提供上门看起来充分意识到了网络的不稳定性:在高峰时段,他们会强制将自家视频的分辨率限制为标清。4K超高清视频要求15Mbps的带宽,也就是说这些视频网站所依靠的网络基础设施还没法支撑起4k视频的普及,这在拥有大量4K设备的中国不得不说是个悖论。
  VR在中国的市场前景可能比任何国家都广阔
  中国对于VR的投资最近经常见诸报端。预计在今后四年内,VR市场规模将达到85亿美元。可以预见,世界各地的公司都将经历“中国VR热”。台湾的HTC公司试图建立10亿美元的虚拟现实投资资本联盟。迪斯尼支持的Jaunt和上海东方传媒集团和华人文化产业投资基金合作成立了VR内容制作公司 “Jaunt中国”。但时至今日,高质量的沉浸式VR直播在中国看起来还是个比较艰难的任务,因为不稳定的带宽可能会带来包括频繁的缓冲和不稳定的图像质量等致命问题。
  尽管如此,最近在中国的各个地方,投资者和供应商们都希望在商业演讲或者文档上看到两个魔法字母:“VR”。在中国,如果你想吸引到资本的注意,在你的商业计划书里包含“VR”这两个字眼可以让你有更大的几率受到投资人的垂青。
  未来的挑战
  目前,对于OTT公司而言的挑战之一就是他们是否有能力部署真正的UHD内容。如果能在每月30元人民币(4.5美元)的费用下(相比之下,Netflix的基本会员每个月都要8美元),向他们的高级会员客户提供真正的4K视频可以为公司带来额外的收益,并能从有线电视和卫星电视的手中吸引过来一大批用户。
  OTT公司所支付的大部分费用都在原创内容的制作和授权上,因此,公司花在CDN(Content Delivery Network,内容分发网络)和服务器上的预算便会被削减。当网络视频业务取得发展的同时,视频供应商在网络上分发这些视频的成本也随之增加。比如百度旗下的爱奇艺,过去几年中连年亏损,其带宽和市场成本在2015年增长了80%。
  为了节约成本,许多供应商转向了点对点(P2P)技术,利用用户设备的存储量,这些公司可以有效降低内容的存储和分发费用。P2P技术在中国被广泛使用,但在国外,因为版权、法规的因素,P2P并没有中国国内那么火热。
  最然情形很复杂,但在视频直播领域,中国市场正在成为一个机会之地。因为独特的商业模式以及消费文化,(国外公司)要在中国市场获取成功的道路将会充满坎坷。但看着国内外各家公司如何利用这极为巨大的市场机会,本身就是一件很有意思的事情。
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